《全球科技通史》:世界兴旺衰败,文明如何传承?
栏目:行业新闻 发布时间:2020-06-13 14:26

古往今来,不论出了多少伟人,不管今天历史学家如何分析王朝和世界的兴衰背后的政治和军事原因,其结果就是人类的生活没有多大改善。

但是,自从人类进入科学理性时代,开始了工业革命,一切就改变了,这就是科技的力量。

《全球科技通史》一书,为我们娓娓道来了科技最本质也最便于使用的两条主线——能量和信息。

前者是多获取能量以便生存,后者是总结、记录并传授经验,以便更有效地改变生存环境。

在科学上我们强调从实际出发,不做任何主观的假设,而是要根据事实,通过逻辑得到结论。这样的结论是摒弃了偏见的结论,是可信的、可重复的和有意义的结论。

第一,人脑有多个思维中枢,比如处理语言文字的中枢、听觉的中枢以及和音乐艺术相关的中枢等,它们导致人类的想象力比较发达,特别是在幻想不存在的事物方面。

这对于人类智力的发育非常重要,一般认为这是人类创造力的来源,也和后来人类的科技成就密切相关。

第二,人脑的沟通能力,特别是使用语言符号(比如文字)的沟通能力较强。尽管许多动物都可以通过声音、触觉、气味等与同类交流和分享信息,但是人类是唯一能够使用语言符号(文字)进行交流的生物。

在语言和文字的基础上,人类还创造出复杂的表达系统(语法),这样不仅可以准确地交流信息和表达思想,还可以谈论我们没有见过的事情,比如幻觉和梦境。

毫不夸张地说:“书写支撑文明” ,因为仅仅靠简单的、意思不连贯的图形文字显然做不到将人类积攒的知识一代一代地传承下来,这一切需要靠书写系统。

一方面,一个有利于个体之间通信交流的基因突变带来的效益越来越大,让人们能够形成大规模的社会群体,从而与其他物种展开生存竞争;

另一方面,地球吸收热量的增加结束了冰期,使得人类迅速开始了农耕时代和定居生活。但是在这个过程中,人类自身的能动性也发挥了巨大的作用,这体现在对谷物的驯化和水利工程的建设等方面。

比如水稻有一个特点,如果在它快成熟时突然把水放掉,水稻为了传种接代,会拼命长种子(稻谷),而且一株水稻会长出好几支稻穗,而每支稻穗可以长出几十颗种子,这样一株水稻就可以获得上百颗种子(今天高产水稻每株能收获300颗种子,甚至更多)。

另外石制工具等只是改变了原有材料的物理形状,而陶器则是用一种原材料(黏土)通过化学反应制作出的另一种用品。

我们人类历史上有三次大的进步:第一次是力学、热力学和化学,第二次是电磁学,第三次则是对微观世界的全面认识。

进入20世纪之后,人类不仅在科技水平上比19世纪有了巨大的进步,在认知方法上也有了新的突破,这主要体现在对不确定性的认识。

理性时代之前,人类会将自己无法理解的事情归结为非自然力,就是神的作用。在牛顿之后,人类相信一切都是确定的、连续的,可以用简单明了的规律加以描述。

基因检测是人体信息的发现,个性化制药是人体信息的应用,基因编辑是人体信息的修复。