青园·人文燕赵|漫说侯店毛笔
栏目:行业新闻 发布时间:2019-11-12 00:28

侯店毛笔古称蒙笔,又称“蒙恬精笔”“侯笔”,是河北省历史悠久的特色传统手工艺品。

侯店毛笔产于衡水市侯店村,该村位于衡水市区南3公里处,近靠风光秀美的衡水湖,被誉为“毛笔之乡”。史料记载,当地毛笔形成产业的源头可追溯到明朝永乐年间,经过几百年的传承与发展,逐渐形成了独到的手艺,声名远扬。

侯店毛笔特色突出,笔长杆硬,刚柔相济,含墨饱满而不滴,行笔流畅而不滞,品种近三百个,被誉为“衡水三绝”之一。

书法创自上古,是中国广为流传、影响深远的艺术门类,博大精深,书体大致分为甲骨、秦篆、汉隶、魏碑、唐楷、各种行草书法等,被誉为“无言的诗,无行的舞,无图的画,无声的乐”。

中国人写书法,离不开独有的书写工具——毛笔。收藏大家马未都在自己的《醉文明》一书谈到毛笔,他说,“全世界的民族里只有中国人用软笔写字,其他民族都是用硬笔,比如欧洲人早期用的鹅毛笔”。用兽毛制成的软笔,实在是中国人在人类文明史上的一大发明,“有了这样的笔,才有发展我们的书法画法的可能”。毛笔一经问世,就成了最重要的书写工具。

中国历史上有秦将蒙恬制笔的说法,在衡水侯店村有一个美丽的传说,相传当年蒙恬带领三十万大军守秦朝北疆,路经侯店,正值农历三月三,蒙恬将军用兔毫竹管为笔写家书一封,随后将毛笔赠给了侯店村人。后来,侯店人仿制出“蒙恬精笔”。每年农历三月三,侯店一带家家户户包饺子、饮酒庆贺,纪念蒙恬这位制笔的鼻祖。

侯店制笔形成产业始于明朝永乐二年,盛于清代。世传最早有山西人王有能移居侯店,他是一位制笔高手,定居侯店后开荒种田,农闲制笔出售。王家的制笔手艺世代相传,到现在已经有了二十几代。

清光绪年间,是侯店毛笔的全盛时期。当时侯店制笔艺人李文魁在北京开办了“文魁堂”笔庄,售卖的毛笔制作精良,被一个爱好书法的太监看中,在光绪皇帝面前进行了推荐,光绪一用果然不错,龙颜大悦,封之“宫廷御笔”。侯店毛笔随之名声大振,一时间人们争相购买,笔庄的生意也日益兴旺。

《衡水县乡土志》载,民国四年,侯店毛笔和衡水老白干参加了“巴拿马赛会”并获奖。20世纪30年代,侯店当地从事毛笔行业的人员达700多人,几乎家家从事毛笔制作,年产毛笔500多万支,形成了一个庞大的产业群体。该村被称为“毛笔圣地”“北国笔乡”。当地的毛笔制作也由侯店扩展到周围20多个村庄,形成了颇具影响力的文化现象和文化产业集群。侯店毛笔和衡水内画、宫廷金鱼一起,并称为“衡水三绝”。

从毛笔选材的历史看,最早以兔毫为佳,兔毫中的紫毫毛质较硬,一经问世,便成为文人书写工具的首选。白居易有诗赞:“紫毫笔,尖如锥兮利如刀。”宋代流行羊毫,用羊毛作为原料,以浙江湖笔最为盛名。羊毫书写,取其软,但有时又嫌其太软。直到侯店毛笔艺人制作的狼毫出现,打破了湖笔一枝独秀的格局,中国制笔业自此有了“南羊北狼”的说法,侯店从而一跃成为中国北方的制笔中心。侯店艺人制作的狼毫毛笔,硬度可直追紫毫,其毫劲硬,刚柔结合,宜书宜画,得心应手,用它进行书画创作,书写时畅快淋漓,写出的文字秀美多姿。

毛笔被列为文房四宝之首,其重要性不言而喻,古语说得好:“工欲善其事,必先利其器。”中国传统书画之所以在世界艺术之林广受追捧,与采用侯店毛笔这样优质的书画工具是分不开的。

古人评价好笔的标准,有四个基本特征,即:心柱硬,覆毛薄,尖似锥,齐似凿。清代的唐秉钧,把好笔推到“体用兼备”的层次,说毛笔要“尖齐圆键”, 指好笔的外象;用之要“刚柔相济”,指毛笔内在的品质。达到这样苛刻的标准,离不开制笔工匠的精心制作和独到手艺。

侯店毛笔制作工序复杂,拿顶级的狼毫毛笔来说,原料选用东北大小兴安岭一带上乘的黄狼尾,而时间上又只采用大寒、小寒这两天的黄狼尾毛,圆润而富有弹性,质量上乘。制作经过选料、水盆、零活、干作、刻制、成装6大工序,包含73道小工序,每道工序都有各自的绝活和技巧,纯手工制作,机械不能替代。如选料要熟知同种毛的不同品质,仔细鉴别毛质、性能和用途,对原料的长度、颜色、锋颖、毛杆粗细、直顺状况进行认真挑选,分门别类,最大限度地利用好毛毫,达到物尽其用、尽善尽美的效果。

水盆和干作是制笔的两道主要工序。水盆是最复杂、最关键的工序之一,把精挑细选的各类笔毛材料,在小盆里捋直,制作成半成品的毛头。这道工序是在水中完成的。干作是制笔技术含量最高的一道工序,它的水平高低决定了毛笔的品质。将笔毫从笔尖到底部每一部位不符合标准以及影响书写效果的杂毛择掉,操作时须凝神静气,最后将笔头定型。经过这一番精心“梳理”制作,侯店毛笔几百年来刚柔相济、含墨量大而不滴、书写流畅而不滞的优点才能体现得淋漓尽致。

侯店毛笔的独特之处,还体现在工艺精、装饰美上。配了红木、黄杨木等高档材料制成的毛笔,笔杆上精雕镶嵌二龙戏珠、龙凤呈祥、双凤展翅、山水花木等图案,显得精致高雅,既是优良的书写工具,又是艺术珍品。

侯店毛笔书写流利,造型典雅,多年来一直深受广大书画名家及收藏家们的喜受。著名书法家林岫为侯店毛笔赋诗一首:“灵头精进案头珍,一扫云烟自快人。凌软天姿求韵胜,清雄也信笔传神。”爱新觉罗·溥杰写诗有赞:“嬴秦祖肇蒙恬笔,源远流长举世珍。侯店璨华衡水畔,讴歌四化庆同春。”

新中国成立以后,侯店毛笔有了长足的发展,受到了党和国家领导人的高度重视。杨成武、高占祥、姬鹏飞、方毅、刘志坚等党和国家领导人先后到侯店村视察,试笔题词。启功、范曾、刘炳森、沈鹏、孙墨佛等书画大家用侯店毛笔挥毫泼墨,展示了中国书画艺术的魅力。

上世纪三四十年代的北京琉璃厂,“侯店毛笔”四个字就是金字招牌,到那里买毛笔的人几乎都是冲着这个牌子来的,这让侯店的制笔匠人引以为豪。侯店毛笔是河北的骄傲,是千百年来中国优秀文化传承的缩影,也体现着侯店人几百年来一丝不苟、精益求精的工匠精神。